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Le mercredi 30 octobre 2019, à Paris, en France, Tony O. Elumelu, fondateur de la Fondation Tony Elumelu (TEF) et président de United Bank for Africa (UBA) et Heirs Holdings a ouvert la conférence « Ambition Africa » ​​organisée par le club France Invest Africa.

Lors de son discours d’ouverture, Elumelu a exhorté les investisseurs français à se tourner vers l’Afrique à la recherche d’opportunités d’investissement à long terme. Au cours de sa présentation, au public en présence du  ministre français de l’Économie et des Finances, Bruno Le Maire, a déclaré que la France pouvait se positionner et orienter les investissements vers l’Afrique afin de mettre fin au cycle de la pauvreté et d’accélérer le développement au niveau mondial. Il a salué la position d’Elumelu sur le renforcement des PME en Afrique afin de catalyser le développement. « Nous partageons la même ambition de soutenir les PME et les entrepreneurs africains, car cela est essentiel pour le développement économique de l’Afrique », a-t-il déclaré, évoquant la passion d’Elumelu de créer de la richesse sur le continent africain.

Réitérant la position de partenariat avec l’Afrique sur les investissements à long terme, M. Le Maire a déclaré: «Nous veillerons à ce que les investissements en Afrique soient durables, exemplaires et respectueux de l’environnement. Nous voulons aller vite, aller vite dans la course contre la pauvreté et le renoncement, sur tout le continent « .

Tony Elumelu a pour sa part déclaré: «Nous devons faire beaucoup mieux et faire preuve de beaucoup plus de discernement pour canaliser les fonds vers les marchés émergents. Ces marchés présentent d’énormes opportunités – ainsi que des risques pour les investisseurs, mais ceux-ci doivent répondre à un besoin essentiel de catalyser et d’améliorer l’économie. Nous saluons des sociétés telles que Total, Bouygues, Accor, Orange et Bolloré, ainsi que d’autres qui ont accepté ce défi, mais il reste encore beaucoup à faire « , at-il déclaré.

Elumelu a souligné l’importance des entrées de capitaux privés en Afrique, l’accent étant mis sur les investissements dans les petites et moyennes entreprises, moteur de l’économie africaine. Il a déclaré que l’Afrique comptait la population active la plus jeune au monde, avec plus de 60% de sa population âgée de moins de 25 ans. Cela, a-t-il dit, pourrait être un destin démographique potentiel qui pourrait devenir le plus grand atout du continent si les jeunes avaient un emploi et opportunités économiques.

Selon lui: « Les Africains n’ont pas besoin d’aide. Nos jeunes ont plutôt besoin d’investissements ». «Le capital d’investissement est une force de développement positif en Afrique. Nous avons une population nombreuse de jeunes, enthousiastes et novateurs. Ils cherchent des solutions aux problèmes de leurs communautés, mais sont limités par l’accès au capital et aux investissements, au mentorat et à la formation. Bien fait, ce type d’investissement peut non seulement générer des capitaux, mais aussi renforcer la création d’emplois, la gouvernance d’entreprise et contribuer à l’amélioration des pratiques commerciales durables ».

Il a cité l’impact et le taux de croissance des bénéficiaires de la Fondation Tony Elumelu comme preuve du potentiel des PME en Afrique aujourd’hui. Sa fondation a doté 100 millions de dollars de la fortune de sa famille pour financer plus de 10000 entrepreneurs africains en dix ans.

M. Elumelu a salué les initiatives du président français, Emmanuel Macron, visant à renforcer les relations entre la France et l’Afrique, et a conclu en invitant les investisseurs à envisager d’investir en Afrique sur le long terme. « La phrase clé ici est l’investissement à long terme – personne ne doit venir en Afrique pour obtenir des gains à court terme. Le moment est venu d’investir en Afrique. Le capital-investissement doit en faire partie. Nous en avons besoin pour tous »  a-t-il conclu

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